Capitanul de nava comanda echipajul de pe navele fluviale sau maritime si supravegheaza toate operatiunile de pe aceasta. El raspunde de securitatea navei, a  echipajului, a pasagerilor si a incarcaturii. Capitanul il reprezinta pe proprietarul navei in porturile straine, in tarile unde circula vaporul. Acesta isi desfasoara activitatea pe fluvii, mari sau oceane, in conditii de vreme schimbatoare si cu perioade lungi de deplasare, departe de casa.